人類能否徹底消滅新冠病毒? (圖)


我想在過去的一年裡,每個人可能都在反复詢問這樣一個問題:人類能徹底消滅新冠病毒嗎?我們能回到疫情之前的世界嗎?

特別是基於歷史經驗和生物學上的相似性,很多人會下意識地拿新冠病毒和SARS病毒相比。我們前面的分析裡已經提到,論傳播能力,新冠病毒和SARS病毒類似,論致病能力,新冠病毒還遠不如SARS病毒。而既然更加強大的SARS病毒都能在人類的圍剿下徹底銷聲匿跡,新冠病毒為什麼不可以?

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我相信在疫情發展早期,很多人就是這樣期待的。 2002年底,SARS在中國南方暴發,隨後擴散到中國更多省區和全世界二十多個國家,造成超過8000人感染,700多人死亡。但是到了2003年中期,SARS疫情得到徹底控制。在那之後,除了偶然的實驗室感染事故之外,SARS在人間銷聲匿跡。很多人期待,遵循同樣的軌跡,新冠疫情在2020年中應該也會消失。

但結果我們都看到了:疫情暴發一年後,我們仍然沒有看到它任何減緩的痕跡,傳播規模和死亡人數早已是SARS疫情的百千倍,全球發病人數和死亡人數仍然在每日刷新。

這是為什麼?我們該怎麼辦?

為了說明這個問題,我們先來一起分析一下,一種傳染病能否被有效遏制甚至被消滅,需要什麼樣的條件。

前面我們已經引入了“基本傳染數”也就是R0的概念。 R0衡量的是在理想傳播條件下,一個患者在整個病程期間,平均能夠傳染的人數。任何一種傳染病想要持續擴大患者規模,甚至是大流行,R0都必須至少大於1,也就是說,它能夠從一個患者傳染給超過一個健康人才行。打個比方,如果一個患者在自己被感染期間,平均只能傳染0.5個人,那麼每過一段時間,等原來的患者痊癒或者死亡,新患者的總數就會減少一半。久而久之,這種傳染病自己就會慢慢消失。相反,一個患者能夠傳染的健康人越多,這個疾病的傳播能力就越強,就越有可能成為一個大規模流行病。

但是請注意,相比R0的高低,也就是一種傳染病在理想條件下的傳播能力,實際傳染數R這個指標就更有意義。它衡量的是我們人類能採取什麼措施,將疾病的流行限製到什麼程度。不管一個疾病的R0有多高,也就是它天然的傳播能力有多強,只要我們把實際傳染數R降低到1之下,就可以有效消除這種疾病。

那怎麼降低實際感染數R的數值呢?我們首先來看看,它到底是由什麼因素決定的。

簡單來說,它由三個相互獨立的因素決定:一種疾病的病程長短;患者和其他人的接觸頻率;以及每次接觸過程中傳播疾病的概率。一種疾病的病程越長,在這段時間內患者接觸的健康人越多,每次接觸的時候感染越容易發生,R當然就越大,這種疾病當然就會更容易流行起來。那如果我們想要限制疾病的流行,就需要考慮如何降低這三個要素。

當然,疾病的感染週期往往是疾病的自身特性,比如流感一般病程就是一周左右,艾滋病的病程就可能長達幾年甚至幾十年,這個往往不能輕易改變。但是剩下兩個要素,也就是接觸頻率和感染概率,我們就可以作文章了。

防控傳染病過程中經常採取的隔離措施(不管是在特定的場所隔離還是居家隔離,是強制隔離還是建議隔離),本質上就是為了減少患者和健康人的接觸頻率,阻止疾病繼續向外擴散。比如說在新冠肺炎疫情裡,對新冠肺炎患者,甚至是所有的呼吸道疾病的患者,採取盡收盡治的措施,甚至還需要通過大規模建設方艙醫院提高收治能力,就是為了達到這個目的。

類似地,疾病流行期間往往還會限制人群的大規模流動和公眾集會。這些措施看起來針對的是健康人,但其實也是為了降低患者和健康人的接觸頻率。畢竟某種病原體的感染者,可能在出現症狀、就醫確診之前,就已經具備了傳播疾病的能力。因此即便看起來都是健康人,在緊急情況下也需要限制他們彼此間接觸的頻率。在新冠疫情中,我們經歷的全國范圍的停工停學,甚至是以鄉村和社區為單元的封鎖措施,都是這個目的。