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心悸、鬧胃病、睡不著卻沒原因?這些症狀該看的可能是身心科



心悸、鬧胃病、睡不著卻沒原因?這些症狀該看的可能是身心科 1
【早安健康/和田秀樹(川崎幸病院精神科顧問)】

除了憂鬱和悲觀之外——老年憂鬱有青壯年患者沒有的特定症狀

老年憂鬱症經常會出現悲觀、失眠之外的非典型症狀——以下這些情況,乍看並非是明顯的憂鬱症症狀,希望大家也能記得並留意。 

◎焦躁不安、靜不下來

令人意外的是,許多罹患憂鬱症的人會出現好辯、煩躁的狀態。因為焦慮不安的感覺太過強烈,於是變得「坐立難安」、「只要靜下來就會擔心焦慮」,這在專業上稱為「精神運動性興奮」(psychomotor excitement)。

雖然上了年紀之後,大腦中主管情緒控制等高級知性活動的額葉會漸漸萎縮,讓人變得比年輕時更容易發脾氣,但在許多情況下,背後其實都隱藏著憂鬱症的因素。

有時候,因身體疾病住院的患者若變得狀態不穩定或「情況不太對」,醫師在接到通知而前往看診時,仔細檢查後往往會發現是憂鬱症。此時只要給予抗憂鬱藥物,就能讓患者平靜下來。

或許有人會認為,讓一個處於亢奮狀態的人服用抗憂鬱藥物,不就等於是火上加油嗎?但是有一定比例的人在焦慮煩躁時服用抗憂鬱藥物,會緩解亢奮的情緒。

此外,當這種「焦慮」或「煩躁」的感覺變得強烈時,會有不少人出現衝動性自殺的舉動,需要特別注意。 

◎心悸、呼吸急促、失眠、食欲不振

老年憂鬱症還會出現心悸、呼吸急促等自律神經系統的症狀,其中最常見的是失眠及食欲不振。

憂鬱型失眠與一般失眠有頗多差異,因此精神科醫師經常可以從患者訴說自己「睡不著」的抱怨裡,發現隱藏於其中的憂鬱症。

一般的失眠是不易入睡,我稱它為入睡障礙,像是到半夜兩點、三點、四點還睡不著,一旦睡著了,又是到早上十點、十一點都起不來(當然就來不及上班了),這是最常見的狀況。

相對於此,憂鬱型失眠者的入睡障礙不太明顯,雖然也有人難以入睡,但主要的特點是即使睡著了,也會在清晨四、五點左右醒來、或是整晚睡眠斷斷續續。

或許大家已經發現,當人上了年紀,這種失眠的症狀自然就會出現。人們常說老人家都「起得早」,所以單單只根據睡眠障礙,很難判斷是常見的老年失眠、或是老年憂鬱症,這時就需要與先前的睡眠狀態比較,或是從食欲不振等其他症狀來評估確認。 

爸媽深信自己「對某些東西過敏」、「身體有怪味」,更極端的還有認定自己「罹癌」…下一頁告訴你這些症頭又是怎麼回事?


◎ 不切實際的妄想

一旦年歲增長,或多或少都會變得固執,經常堅持非黑即白的言論,或是對一件事太過執著,不肯改變自己的想法。這是額葉老化所導致的現象,有的人早在四十歲左右就開始退化。

儘管如此,如果這樣的態度裡還包含了不切實際的妄想,就要慎重考慮是否罹患憂鬱症的可能性。例如先前提過的被害妄想,就會固執地深信「別人都討厭我」或是「只有我被排擠」。

此外,「疑病妄想」、「有罪妄想」、「貧困妄想」被稱為憂鬱症的三大妄想,或許大家也曾在自己或周遭的家人、朋友身上見過類似的情況。

疑病妄想,是指明明沒有生病,卻一直覺得自己病了,像是深信自己「一定對某些東西過敏」、「身體有奇怪的氣味」等,更極端的例子還有認定自己「罹癌了」、「得到不治之症」,或是「馬上就要死了」。

有罪妄想,是將所有事情都歸咎於己,覺得自己「做了無可挽回的事」、「給職場及家人添麻煩」,即使安撫他「沒有人覺得你添麻煩」,也無法改變他的想法。一旦症狀加重,就會陷入「周遭所有的壞事全都是自己造成」的妄想,甚至覺得自己必須受到懲罰。

貧困妄想,則是執著於金錢的不安,莫名覺得自己「根本沒有錢(即使有一定的儲蓄)」、「往後會變得越來越窮」,「工作會陷入困境,最後流落街頭」、「一想到用錢就害怕」。 

◎ 傍晚開始出現異狀

一般情況下,憂鬱症的特徵是中午之前狀況不佳,下午過後較為好轉,但憂鬱症老人則大多從傍晚開始出現整晚不適的現象。

這就是所謂的「日落症候群」,當老人家一到傍晚就無法平靜或行為異常,必須謹慎留意。只不過這也是失智症常見的症狀之一,所以很難區別。 

經常抱怨腰痛、心悸或鬧胃病等不適症狀,檢查後卻沒發現任何異常,那有可能是下一頁的這個原因!


◎ 身體不適

或許會讓人意外,但老年憂鬱症患者經常會抱怨有「腰痛」、「心悸」或「鬧胃病」等身體不適的症狀,這在專業上稱為「身體化疾患」。

患者會積極地四處就醫,因此往往不會被認為是憂鬱症,但如果一經確診,適當用藥就能大幅改善。

如果檢查身體後沒發現任何異常,不妨就試著服用抗憂鬱藥物。

◎ 記憶力衰退

老年憂鬱症容易導致記憶力衰退,患者開始對一切失去興趣,注意力也變得散漫。年輕的憂鬱症患者很少出現記憶障礙,因此這也是老年患者常被周遭的人誤解為「老年痴呆」的主因。

如果老人家同時出現了以上這些症狀,就要注意可能是罹患了憂鬱症,最好盡快就醫。

不僅止於老年人,任何人只要罹患了憂鬱症,思考就會變得悲觀,又因為無法扭轉這些想法,使情緒更加低落,進而引發惡性循環。加上憂鬱症可能會導致失眠,更容易使症狀惡化,陷入負面思考的漩渦。

所以,及早就醫並接受妥善治療是非常重要的,因為就如先前多次提及,老年憂鬱症的徵兆容易被視為「上了年紀本來就會這樣,這也沒辦法」,覺得理所當然而遭到忽視。

本文摘自《他是憂鬱,不是失智了》/和田秀樹(川崎幸病院精神科顧問)/仲間出版

原文引自:心悸、鬧胃病、睡不著卻沒原因?這些症狀該看的可能是身心科

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