新冠疫情下,苟延殘喘“抗生素研發記”(組圖)


2020年疫情爆發之際,抗生素成了疫苗之外,維持全球命懸一線的醫療體係要角。

新冠病毒造成體內形形色色的細胞風暴(cytokine storm),同時給細菌可趁之機,大肆攻城掠地,進而使感染病患病情惡化。在醫院的人力資源各種緊縮的狀況下,為了降低感染風險,先開抗生素成了常態;而即便病患未被診斷出患上新冠肺炎,醫院也還是會先開抗生素,為病患加上一道安全保險。

有了抗生素,人類似乎就像瑪莉歐吃了抗菌的”無敵星星”——當體內的致病細菌被殺掉,身體的感染自然也會減緩。但無敵星星也有風險,那就是所謂的”抗生素抗藥性”(antibiotic resistance)。目前,從最開始的抗病毒藥物”瑞德西韋”到後面出來的類固醇和抗體藥物,新冠病毒似乎已經不再是不治之症,但細菌衍生出的問題卻越滾越大。

數據顯示,近15%的新冠肺炎住院患者會罹患細菌性肺炎,但其中一些細菌已對現有的抗生素產生抗藥性,使得抗生素這層防護罩出現嚴重漏洞,造成新冠肺炎患者有可能直接因為細菌而非病毒撒手人寰。

病毒肆虐已讓第一線醫療人員措手不及,再加上細菌如今產生抗藥性之時,我們還能寄望抗生素在這場戰役中扮演什麼角色?當然,為了與抗藥性對抗,用新研發的抗生素取代既有的抗生素在所難免,但問題是:

在既有資源、現實狀況的種種考量之下,各家藥廠是否來得及研發?而就算研發成功,一切就平安無事了嗎?

这可以从费城郊外的一家名为Paratek的小型製药公司开始说起。

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抗生素成了疫苗之外,維持全球命懸一線的醫療體係要角。但是,我們能寄望抗生素在這場戰役中扮演什麼角色?圖/ 路透社