雄性因瘋狂交配而死:這種動物面臨生存的威脅(組圖)


澳大利亞的一種小動物——棕袋鼩,因具有哺乳動物中最瘋狂、最致命的交配方式而聞名。這種交配方式以所有雄性棕袋鼩的死亡為代價,但物種得以延續。一些研究發現,氣候變暖和澳大利亞的森林火災正在嚴重威脅棕袋鼩的生存。

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圖片來源:澳大利亞博物館

在《欺騙時間:科學、性與衰老》一書中,科普作家羅傑·戈斯登(Roger Gosden)寫道,在澳大利亞,想在8月交配季以後找到一隻雄性袋鼩是不可能的事。他描述的是一種外形形似老鼠的哺乳動物——棕袋鼩(Antechinus stuartii)。它不僅是最小的哺乳動物,包括它在內的數種袋鼩,也是哺乳動物中極少數的終生一胎(semelparity,一生只有一次交配期)動物。

被迫死亡的雄性棕袋鼩

每年,在澳大利亞的春天來臨前,11個月大的雄性棕袋鼩就會全部死亡。此前,棕袋鼩會有長達3週的交配期。為了擁有更多的後代,在這一期間,雄性棕袋鼩會接連與雌性交配,直至耗盡體能。在最極端的情況下,雄性棕袋鼩會由於沒有能量來維持基本的免疫反應而死亡。它們的死狀十分淒慘:雙目失明,身上的皮毛全部脫落。免疫系統的崩潰,讓它們最終死於壞疽(組織壞死後因繼發腐敗菌的感染)和組織潰爛。在哺乳動物中,這種致命的交配行為極其罕見,因此給科學家留下了深刻的印象。