對抗變種病毒株,莫德納加大劑量開始新試驗(圖)


莫德納(Moderna)正在啟動一款新的新型冠狀病毒肺炎疫苗的試驗。這家美國生物技術集團警告稱,其現有疫苗對南非出現的新冠病毒新變種不那麼有效。

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莫德納表示,實驗室測試顯示,其新冠肺炎疫苗對南非出現的501.V2變種以及最早在英國發現的B.1.1.7變種仍有預防效果。

但该公司警告称,501.V2变种激起的中和抗体反应只有原始新冠病毒的六分之一,令人担忧对该变种的免疫力可能显著减弱,尤其是在老年人中。

莫德納首席執行官斯特凡納•邦塞爾(Stéphane Bancel)表示,該公司正在為“最糟糕的情境”做準備,儘管他對疫苗在未來幾個月的有效性“毫不擔心” 。

“如果夏天的時候需要採取一些行動,我們會做的,但我們不能遲緩。”他告訴英國《金融時報》,“我們不希望病毒獲勝,我們希望人類獲勝。”

莫德納是第一家宣布對一款針對新變種的加強劑疫苗進行試驗的疫苗生產商,此前其初始疫苗已得到世界各地批准,包括美國、歐盟和英國。該公司的信使RNA (messenger RNA)技術可以快速適應新變種。

該公司正在與美國國立衛生研究院(NIH)合作進行試驗。邦塞爾表示,數千名受試者將會接種加強針,他們分為兩組:一組再次接種原始疫苗,另一組接種針對501.V2的新疫苗。該試驗還將測試加強針所需的劑量。監管機構或許可以僅基於“銜接性試驗”(bridging study)—-考察受試者在接種加強針後對新變種產生的抗體—-就批准新疫苗,而無需等待漫長的III期試驗,即點算參與試驗的各組分別有多少人感染新冠肺炎。

BioNTech/輝瑞(Pfizer)疫苗也對B.1.1.7變種有預防效果,但兩家公司尚未宣布針對南非出現的新變種的測試結果。

南非一組科學家本月表示,現有疫苗對501.V2毒株的效力可能較低,因為該毒株在用於進入人體細胞的刺突蛋白的關鍵部分有一個額外突變。