從火星到月球,一個忙碌的太空探索之年(圖)


在地球上新的一年開始約一個月後,三艘宇宙飛船將進入火星軌道。這些探測器於去年7月發射升空,它們將宣告一個忙碌太空探索之年的到來,今年將有許多探測器發射和天文現象。

以下是2021年最值得期待事件的預告。

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在火星相遇

去年夏天,阿拉伯聯合酋長國、中國和美國都向火星發射了不載人的探測器,以尋求在每兩年一次的地球與火星最接近時縮短航程。這三艘宇宙飛船將加入一個已呆在火星軌道或火星表面的眾多探索器群體。

第一個到達的將是阿聯酋的希望號(Hope)軌道飛行器,這是該國規模雖小但雄心勃勃的太空計劃的首個深空探測器。其任務是研究火星大氣,向地球上的科學家發回有價值的數據。預計2月9日到進入火星軌道。

中國的天問一號也將於2月10日進入火星軌道。在火星軌道上運行一段時間後,它將在今年5月把一個載有巡遊車的著陸器降到火星表面。完好無損地降落在太陽系第四大行星上很不容易,以前只有美國國家航空航天局(NASA)完成過不止一次。如果在火星上成功著陸的話,這將是中國令人敬佩的航天成就記錄的延伸,尤其是在去年嫦娥五號完成了登月,然後帶著新的月球岩石返回地球的任務之後。

天問一號進入火星軌道後不久,也就是2月18日,NASA的恆心號(Perseverance)火星車將到達火星軌道,並馬上沖向火星表面。如果著陸成功,火星車將在一個乾涸的火山口湖和河床中尋找滅絕了的生命跡象。但它將首先放飛一架名為“機智”的小型直升機。該直升機有自己的任務,那就是從另一個星球表面進行首次升空動力飛行。