比爾·蓋茨:最擔心全球免疫不平等,須防範下場大流行(組圖)


不平凡的疫情年

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比爾·蓋茨隔離期間在家工作。圖片來源:©Gates Notes

自2009年全職擔任蓋茨基金會聯席主席以來,比爾·蓋茨每年年初都會發布一封公開信,同為基金會聯席主席的蓋茨夫人梅琳達2014年開始也加入了年度公開信的寫作。在信中,蓋茨夫婦回顧他們眼中的世界,分享他們在慈善領域的工作和思考,並探討如何構建一個更加美好的未來。

比爾·蓋茨坦言,當自己在撰寫去年的年信時,世界才剛剛開始了解新冠病毒大流行可能造成的嚴重影響,“儘管我們基金會一直對全球暴發大流行病的可能性保持警惕——尤其在西非埃博拉疫情之後——但新冠肺炎疫情對世界各地的經濟、就業、教育和社會生活造成的衝擊之大還是讓我們始料未及。”

在第一次聽到“新冠病毒(COVID-19)”這個詞僅僅數週之後,蓋茨基金會就被迫關閉了世界各地的辦公室,與全球數十億人一起開始適應完全不同的生活方式。對蓋茨夫婦而言,生活變成了一次次視頻會議、一條條令人擔憂的新聞推送和一頓頓微波快餐組成的混沌時光。

過去一年多來,新冠病毒已經奪走了超過215萬人的生命,上億人受到了病痛的折磨,全球經濟也因此陷入嚴重的衰退。僅就世界各國的國內生產總值(GDP)總和而言,眼下新冠疫情已經造成的經濟損失是2008年全球金融危機的兩倍。

壓力和隔離對人們的心理健康也產生了深遠的影響。許多學校被迫停課,堅守在關鍵崗位的工作人員做著常人難以想像的工作,他們自己和家人都承受著巨大的風險。每個國家都有許多家庭遺憾地錯過了許多生命中最重要的時刻——畢業典禮、 婚禮,甚至是葬禮。比爾·蓋茨在年信中透露,父親在去年9月去世,自己卻不能和家人聚在一起悼念他,讓這場離別倍添感傷。

“雖然過去幾個月可能會在歷史上留下沉重的一筆,這是整個疫情期間最痛苦的一段時間,但希望就在眼前。儘管復甦之路仍然漫長,不過在這場抗擊病毒的戰役中,全球在開發新型檢測工具、藥物和疫苗等方面已經取得了重大勝利。我們相信這些工具投入使用後很快便可大幅拉平疫情曲線。 ” 比爾·蓋茨說。

比爾·蓋茨表示,若要把疫苗分配出去,則需要先解決疫苗的供應問題,而現在疫苗的供應又非常短缺,另外各國政府還需要解決國內的物流配送和需求端的問題,故目前這三個方面都有挑戰,“此外,由於人們總是擔心疫苗是否安全,他們也可能會被各類謠言誤導,因此圍繞疫苗的溝通工作也是十分重要的。”

新冠病毒變異是否會致使疫苗失效是眼下備受關注的問題。對此,比爾·蓋茨直言:“可能的情況是,面對變異病毒,有效性較高的疫苗的有效性可能會降低一點,有效性偏低的疫苗的有效性會降低很多。目前我們正在進行觀察和研究。”

比爾·蓋茨還透露稱,他本人因為剛滿65歲而符合美國的疫苗接種條件,已於1月22日接種了第一劑莫德納公司的新冠疫苗,不久後還將接種第二劑。 “我們認為,這些疫苗可如此快速地問世是十分了不起的——因為僅僅在一年前的2020年初,人們還幾乎對新冠肺炎的病原體知之甚少,而驗證一款疫苗的安全性和有效性也需要遵循非常嚴格的流程,通常耗時甚久。”