互指“扼殺競爭”:兩名世界巨富間的太空戰爭(圖)


地球上最為富有的兩個人正為其公司所開發的大型衛星互聯網項目,而爭相拉攏美國聯邦監管機構官員們的支持。

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美國太空探索技術公司SpaceX的首席執行官埃隆・馬斯克在本月26日將這場戰爭引至了推特平台。他的公司正在努力說服聯邦通訊委員會的官員們,同意允許該公司將星鏈計劃(Starlink)中的部分衛星部署至比先前計劃或授權更低的高度上。

而傑夫・貝佐斯的亞馬遜公司則是反對SpaceX這項要求的公司之一,理由是這項調整方案會干擾其他的衛星運行。

馬斯克發布推文稱,“為了距離運行至少還有好幾年的亞馬遜衛星系統,就要讓今天的星鏈系統無法正常工作,這對任何人都沒有好處。”

而亞馬遜在發給美國媒體CNBC的一份聲明中回應馬斯克的評論稱,“事實很簡單……我們針對“柯伊伯計劃”(Kuiper)的系統設計,是在避免干擾星鏈的基礎上完成的,而現在SpaceX卻希望更改星鏈原有的系統設計。”

亞馬遜發言人表示,這些改變不僅將在太空中產生可能導致碰撞的更加危險的環境,還會增加對用戶的無線電干擾。不論SpaceX在推特上發布了什麼樣的內容,該公司所提出的變更都將妨害衛星系統之間的競爭。當然,如果可以的話,將競爭者扼殺於搖籃內顯然符合SpaceX的最大利益。但是,這肯定不符合公眾的利益。

“星鏈計劃”是SpaceX提出的一個衛星項目,旨在打造一個由近1.2萬顆衛星組成的互相聯接的網絡,旨在為世界各地提供高速互聯網。

迄今為止,SpaceX已擁有超過1000顆在軌衛星,並且在去年10月啟動了一項公共測試計劃。

其初始服務價格為每月99美元,此外前期還需要投入499美元以訂購Starlink設備,包括用戶終端和連接衛星的無線路由器(Wi-Fi)。

與此同時,亞馬遜也在打造一項名為“柯伊伯計劃”(Kuiper)的全球衛星寬帶服務,它計劃在近地軌道上發射3236顆互聯網衛星,這套衛星系統可與星鏈系統相競爭。但是,亞馬遜公司目前仍處於製造連接網絡所需要的天線設備的早期階段,尚未開始發射衛星。

去年7月,美聯邦通訊委員會同意給亞馬遜的柯伊伯計劃授予項目許可,而亞馬遜公司表示,將投資超過100億美元的資金來建設該項目。

上週晚些時候,SpaceX主管大衛・高德曼與聯邦通訊委員會的官員舉行了會談,討論了該公司關於將星鏈計劃中的部分衛星轉移至更低軌道的建議。此後,馬斯克發表了上述評論。