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胃食道逆流最後會變食道癌!醫師:這些族群離癌症特別近



胃食道逆流最後會變食道癌!醫師:這些族群離癌症特別近 1
【早安健康/吳文傑、陳保仁等(國內11位醫療權威)】

誰會走上四部曲這條路?

放任胃食道逆流不理不睬,很容易再發生食道發炎、巴瑞特氏食道病變,甚至食道癌。雖然不是每個走在這條路的人都會走到「終點」,但既然ontheway,就要想個辦法(接受治療)離開這個軌道。

第1部曲:胃食道逆流

胃食道逆流可以很一般,也可以很可怕。持續被忽視而未能即使給予治療,接下來的過程很可能是「逆流性食道炎→巴瑞特氏食道病變→食道癌」,也就是胃食道逆流的可怕4部曲。一旦從單純的胃食道逆流進階到食道發炎,而且反反覆覆地發作,就算是踏上4部曲這條路,若再不好好處理,離巴瑞特氏食道病變(癌前病變)就更近一步了。

目前為止,仍有約7成的人不知道胃食道逆流與食道癌的相關性,且有超過3成的人以為胃食道逆流會導致的是胃癌。雖然說,並非所有的食道癌都是由巴瑞特氏食道病變演變而來,但還是不能輕忽罹患胃食道逆流之後,這一系列病變所產生破壞力。

我一直都在強調的是「胃食道逆流並非絕症!」這幾年來,胃食道逆流的相關研究與醫學技術愈來愈進步,想要根治胃食道逆流,已經不是天方夜譚了。這些年來,我與先進前輩共同為了強化大眾胃食道逆流的正確觀念而努力,目的就是要讓更多人(不論是患者本身,還是家屬)了解胃食道逆流的真面目。

此外,還是要讓大眾明白胃食道逆流「跨科會診」的必要性,想要痊癒非一科別(胃腸內科)一醫師就能達成目標。畢竟,任何一個長時間干擾生活的病症,都會連帶引發其他的生理與心理的不適,因此聯合其他科別或中西醫合作是必須的,唯有以恰當且適當的方式去面對與治療,才會得到最佳效果。

第1部曲

胃食道逆流

胃酸或胃內容物因故向上逆流至食道、咽喉,引起食道潰瘍、喉嚨發炎或其他病症。

第2部曲

逆流性食道炎

胃內容物因故逆流到食道,導致食道黏膜受損、發炎,甚至潰瘍或出血等現象。

第3部曲

巴瑞特氏食道病變

食道下端(即與胃部交接口)附近發生病變,以致原本的食道黏膜變成胃壁黏膜,此種變化可能會癌化。

第4部曲

食道癌

胃腸道癌症之一。雖然診斷並不困難,但早期幾乎無感,約90%病患是因吞嚥困難才發現。

第2部曲:逆流性食道炎

逆流性食道炎指的是胃酸或胃內容物因故逆流至食道,造成食道黏膜受傷、發炎、潰瘍,長期接受刺激的食道,還可能有出血現象或導致食道管腔纖維化狹窄。除了胃食道逆流等上消化道相關疾病之外,長時間放置鼻胃管或服用阿斯匹靈藥物、接受放療化療以致免疫力下降而感染等,都可能會引起食道發炎。

鼻腔食道不像胃一樣,有可以抗酸的黏膜與黏液保護,所以一旦遭受到逆流的胃酸(屬強酸等級)與胃蛋白酶的刺激,很容易就會引起潰瘍與發炎,反覆性的發炎與刺激會造成食道黏膜病變,也會使食道肌肉變得無力,導致胃食道逆流的症狀更嚴重,若再不積極治療與處置,恐怕難以恢復正常狀態。

臨床上,食道發炎常見的症狀有胸部中間疼痛、胸口或咽喉灼熱、反胃感(噁心感)、打嗝與腹脹。部分患者則可能會有吞嚥困難、持續性咳嗽、聲音沙啞等情形。雖然食道發炎並不屬於馬上致命的急性疾病,但確實是胃食道逆流致癌4部曲的第2個階段,不治療而使食道黏膜組織細胞病變程度加重的話,約有4%的患者會產生巴瑞特氏食道病變(Barrett’sesophagus)。

臨床上,食道發炎常見的症狀有胸部中間疼痛、胸口或咽喉灼熱、反胃感(噁心感)、打嗝與腹脹。部分患者則可能會有吞嚥困難、持續性咳嗽、聲音沙啞等情形。雖然食道發炎並不屬於馬上致命的急性疾病,但確實是胃食道逆流致癌4部曲的第2個階段,不治療而使食道黏膜組織細胞病變程度加重的話,約有4%的患者會產生巴瑞特氏食道病變(Barrett’sesophagus)。

下一頁看懂:什麼是巴瑞特氏食道病變?有哪些症狀竟很容易被搞混呢?


第3部曲:巴瑞特氏食道病變

案例

一位大約50歲的男性患者,長期有食物逆流、喉頭異物感、口臭與口苦的感覺,但因為工作繁忙,兩岸三地飛來飛去,就自行判斷是胃食道逆流的症狀,去藥局買成藥吃,完全沒有看過醫師。近一個月症狀加劇,常因半夜胸悶而失眠,本來的藥無法改善,又擔心是食道癌,終於願意來看診。

從胃鏡檢查發現,這位男性患者是嚴重的逆流性食道炎,且有長達3公分左右的「巴瑞特氏食道病變」,乍聽這個名詞他根本不知道是什麼。我也不意外,根據統計,大概有9成民眾不曾聽過這個名稱。我告訴他,巴瑞特氏食道病變就是所謂的「食道癌癌前病變」,一聽到跟癌症有關,他才知道事情大條了。

後來,除了給予他藥物治療之外,還建議他一定要改變生活習慣,否則光憑藥物,改善效果很有限。再經過詳細溝通後,他接受了2次食道熱射頻燒灼術,並在1年之內,透過藥物與飲食控制,擺脫了胃食道逆流與巴瑞特氏食道病變的困擾。

什麼是巴瑞特氏食道病變(Barrett’sesophagus)?

巴瑞特氏食道病變是胃食道逆流4部曲的第3個階段,要走到這一步其實很簡單,只要食道反覆地發炎,長期受刺激的食道黏膜上皮細胞,就會從本來的扁平狀,像磚瓦般一層一層疊上去,逐漸轉變成柱狀,原本這類型的上皮只有在胃內或腸內才會有,若出現在食道裡,就很明顯是不正常的細胞了。

正常食道黏膜

健康的食道黏膜細胞為扁平狀

病變黏膜

巴瑞特氏食道病變的黏膜細胞呈柱狀

目前僅變成類似腸上皮的柱狀細胞,才有食道病變的機會,若是類似胃的柱狀上皮細胞,則不會變成癌症。所謂的「巴瑞特氏食道病變」就是專指食道上出現類似腸柱狀上皮細胞。這是一種不可逆、無法自癒的癌前病變,如果沒有及時治療或控制,之後很可能會演變成食道腺癌。根據統計資料顯示,巴瑞特氏食道病變患者之後罹患食道癌的風險,平均比一般人高出40倍以上。

一般說來,罹患胃食道逆流5年以上、年齡大於50歲、蘋果型肥胖或身高體重指數(BMI值)大於27、男性(罹病率為女性的2倍)、有吸菸或喝酒習慣、直系血親中有巴瑞特氏食道病變等,都是食道線癌的高危險族群,建議即使沒有相關症狀,也要接受胃鏡與切片檢查。臨床上,就有不少患者早期因沒有特別不適,忽略追蹤與治療,等實際出現有感症狀時已經產生癌變。最重要的還是早日戒菸及設法擺脫胃食道逆流的長期傷害,才能真正免除癌變的機會。

胃食道逆流四部曲的最終篇章是食道癌,近20多年以來,臺灣某些縣市食道癌患者發生率增加100%以上!哪些人是高危險群?務必要看下一頁!


第 4 部曲:食道癌

近20多年以來,臺灣食道癌患者增加約3倍,某些縣市甚至成長10倍以上,發生率增加100%以上,已經好幾年名列國內10大癌症之一。除此之外,食道癌患者有年輕化趨勢,從早期多是60歲以上,到現在常有40多歲,甚至30多歲就罹癌的患者。

胃食道逆流四部曲的最終篇章是食道癌,但食道癌不見得就是人生最終篇章。治癒效果的好與壞,仍在於能否早發現早治療。過去,食道癌被認為是預後不佳、高死亡率高的癌症。主要是食道中沒有感覺接受器,以致食道癌早期幾乎無聲無息、不痛不癢,很多人是到吞嚥困難才驚覺不對勁而就醫。此時腫瘤大多已侵犯到肌肉層,屬於中晚期了,約7成患者發現時都是第3期後,5年存活率僅剩18.3%。

其實,最常見的食道癌仍以菸、酒、檳榔、愛喝熱飲造成的鱗狀上皮癌為大宗,約占食道癌9成以上,這與胃食道逆流引起的食道腺癌不同。雖然胃食道逆流患被認為可能與食道癌有關係,但主要是胃酸逆流灼傷食道,病灶以食道下段為主,所以逆流者不必過度緊張。但若屬於高危險群,則應該特別留意,改善不良習慣與預防性篩檢是很重要的。

誰是食道癌的高危險族群?

在臨床上,我看到的食道癌患者,多半是以辛苦的勞工階級為主,其中有高達9成都是40~60歲的家中經濟支柱。很多患者就語重心長的告訴我,不是自己不願意積極接受治療,而是一旦開始治療,就無法繼續工作,家裡就會過不下去,所以最後面對治療只能選擇用消極的態度來面對。應該格外注意的是,除了有抽菸、喝酒和嚼檳榔習慣的人,某些特殊情況也可能是食道癌的高危險群。

胃食道逆流的老年患者有高頭頸癌風險?

由於食道癌早期沒有特殊症狀,很多患者會以為自己是胃食道逆流,甚至未經專業醫師診斷,直接買成藥吃。直到喉嚨卡住、吞不下去才發現罹癌。確實,大部分有這些症狀的患者,一開始都是良性疾病,包括胃食道逆流、心因性喉球症等。唯有提早檢查,才不會延誤病情。根據日本醫學界研究,食道癌長大1倍平均需要6個半月左右。當然,也有少數患者僅1個月癌細胞就翻倍成長。

根據最新JAMA醫學期刊(美國醫學會雜誌)研究報導指出,有胃食道逆流病史,且年齡大於65歲的病患,確實有較高的機率罹患頭頸癌,包括食道癌、喉癌、鼻咽癌與鼻竇癌等頭部與頸部以上的癌症(一般把腦瘤排除在頭頸癌症之外)。

此分研究分析美國13,805位有頭頸癌並大於65歲以上病患,與另外13,805位沒有罹癌但其他因素相近的病患做比較統計,結果發現胃食道逆流與各頭頸癌有很強的關聯性。有鑑於此,針對有胃食道逆流病史的食道癌高危險群,都會建議進行完整的相關性檢查,以防有漏網之魚。

所以胃食道逆流的患者最好要早點治療,盡可能控制病情,反覆拖延的話,有時候小病會拖成大病。除此之外,多留意獨居的親戚長輩,因為很多老人家會以為身體不適,是自然器官退化造成的,加上不想麻煩年輕人乾脆選擇隱忍,等到發現時症狀都很嚴重,像是胃食道逆流、食道癌和胃癌等,都是胃腸科很常有的老人疾病。

本文摘自《跨科會診‧終結胃食道逆流》/吳文傑、陳保仁等(國內11位醫療權威)/原水文化

原文引自:胃食道逆流最後會變食道癌!醫師:這些族群離癌症特別近

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