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78歲退休、84歲大學畢業!美國驚奇阿嬤:此生活著,努力過才踏實啊!



78歲退休、84歲大學畢業!美國驚奇阿嬤:此生活著,努力過才踏實啊! 1
【早安健康/李宇涵報導】過了65歲,有些人到處遊山玩水,有些人含飴弄孫,也有人不知要做什麼而閒得發慌,這幾乎是所有老年人的日常。然而,美國有一位高齡8旬的阿嬤選擇了重返校園唸書,84歲那年終於大學畢業,贏得全場師生敬佩。

退休後要做什麼?吸收知識才有活著的踏實感

這位神奇阿嬤本名珍妮特.費恩(Janet Fein),17歲高中畢業後就結婚,婚後生了5個小孩,當時丈夫在陸軍服役,為配合當時抗美援朝的局勢,經常搬家,最後終於落腳於美國德克薩州。她在當地一家名為達拉斯醫院擔任秘書,直到78歲那年才正式退休。

帶小孩、上班交織而成的忙碌歲月,讓費恩沒有多餘的時間可以進修,一直到花甲之年才擠出時間學習,並且取得副學士的學位。但費恩並不因此而滿足,退休後的她在家不知道能做什麼,也不想像其他老人整日玩賓果遊戲,她開始思考什麼才是踏實的人生?左思右想,所有的答案都指向了——「學習」……

於是,她決定要重返校園重拾讀書的熱情,剛好德克薩斯大學達拉斯分校(University of Texas at Dallas)有提供高齡者免費學習的課程,只要保持一定的學業成績,就不需要繳交學費。當時已高齡78歲的費恩,一開始雖然有點擔憂自己達不到標準,但一步一腳印地跟著課程走,她漸漸發現其實沒有那麼困難,反而感到學習的快樂。

健康亮紅燈,仍堅持「戴氧氣醫材、拄拐杖」上學

根據德克薩斯大學達拉斯分校的官網資訊指出,主修社會學的費恩深受班上同學喜愛,副教授亞歷山大(Bobby Alexander)說,費恩在班上分享了許多人生智慧,幫助同學理解歷史的重要性,並且從中記取教訓;不僅如此,費恩還會向同學分享如何建立堅持學習的精神。

不過因為年事已高,費恩的健康每況愈下,沒辦法再自己開車到學校上課,因此有一段時間課堂上沒有了她的蹤影,熱愛學習的她感到沮喪,當現實不斷侵蝕費恩的夢想路時,她深知突破身體的限制難如登天,但她並不認命,反而堅持找到一個可以重返學校的方法。

「天下無難事,只怕有心人」這句話在費恩的身上應證了,她透過輔助機構的幫助,戴著氧氣管、拄拐杖、坐輪椅到學校上課,看似辛苦,但費恩臉上總是充滿笑容,渴求知識的熱情使她忘卻了身體的病痛;直到後來膝蓋實在無法繼續支撐她行走,學校准許她在家裡完成學業。不過,費恩在家線上學習也毫不懈怠,跟其他同學一樣經歷考試、撰寫論文,最終在2018年大學畢業,那年,費恩已高齡84歲。

成為同學、師長的人生導師,論文展現了生命的厚度

根據《達拉斯晨報》報導指出,一位同學特蕾西·格拉斯(Tracy Glass)透露,自己入學時年近40歲,本來還擔心自己會是班上年紀最大的學生,但看到費恩之後讓他大為敬佩。兩人都喜歡坐在教室的最前排,課堂討論時讓他們變成無話不談的好朋友;她也為了想跟費恩共進午餐,自願提早到學校,這是費恩帶給她正面的能量。

照顧費恩的助理護理師瑞妮布朗也說,費恩曾經鼓勵她「如果我做得到,那麼妳一定做得到,並且會對自己所做的努力感到十分快樂」,因著這句話促使瑞妮布朗在53歲那年進修護理專業,最後確實成為專業的護理師。

費恩的指導教授理查德·斯科特(Richard Scotch)也稱讚費恩的精彩人生歷練豐富了她的論文研究。至於畢業後的規劃如何,費恩向《Kera News》的記者透露:「我還在考慮繼續攻讀政治學。我還沒準備好放棄,我還想繼續前進!」

原文引自:78歲退休、84歲大學畢業!美國驚奇阿嬤:此生活著,努力過才踏實啊!

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