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老後有事可做更長壽!退休是換新舞台,繼續發光發熱



老後有事可做更長壽!退休是換新舞台,繼續發光發熱 1
【早安健康/李偉文(牙醫師.作家.環保志工)】

退休男人當自強

曾有人開玩笑說,一群大半輩子都一起釣魚或打牌的男生,恐怕連對方是否離婚或有沒有小孩都搞不清楚,但女生只要初次見面聊過天,就能把對方祖宗八代都打聽得清清楚楚。

雖然有些誇張,但也有幾分真實。正因男女之間有如此差異,男生退休後要面臨的失落與風險,就比女生高出許多。

出版《李偉文的退休進行式》後,在相關主題的應邀演講場合裡,放眼台下聽眾,八、九成以上都是女生,不免讓人嘆息又感慨:「男生到哪裡去了?男生比女生更需要為退休做準備啊!」

近年世界各國均有類似研究,結論也非常一致──熟齡喪偶或離異而沒有再婚會讓男生平均壽命短少七至十歲,對女生則沒有影響,壽命甚至更長。

調查結果並不難解釋。在家居生活中,女生往往處於照顧者的位置,幫先生打理飲食起居,因此比較注重健康,女生還有很多工作以外的手帕交,又樂於參與社區活動、各種熟齡學習課程,因此擁有足夠的精神寄託。

相對而言,男生退休以後,失去了工作上既有的人際關係,又很難在熟齡階段才透過社會參與建立新的長期關係,往往就宅在家裡不出門了,即便出門也只是去圖書館看報紙。不信的話,找個平常日隨便踏進台灣任何一間圖書館,裡面那些閒閒翻報紙和雜誌打發時間的熟齡朋友中,十個有九個半是男生。此外,不管是大清早或晚上在社區公園跳舞做操的人,十個也有九個是女生,難怪女生的壽命遠較男生長!

以台灣來說,預估再過七年,老年人口將占全部人口的五分之一,進入超高齡社會,那時台灣的女生將占六成,男生只占四成。再過二十多年,女生會超過三分之二,男生只剩三分之一。

如果以出生率來說,自然生產的男生機會略高於女生,但因為男性意外死亡率較高,所以男女數量在二十五歲左右將接近均等,並一直維持到五十歲。五十歲後,男性的死亡率又大於女生。

除了男生的健康習慣不如女生,其實以演化角度來說,上蒼同樣偏愛女生。所有的物種在面臨演化的競爭壓力時,若環境不利、資源有限,存活下來的絕大部分是母的,畢竟若要說種族存續,公的只要留個三%、五%就已綽綽有餘。

也就是說,某個特定區域(比如小島)原本可以養活兩萬隻生物,但因為環境變化、資源減少,只能養活五百隻時,最後存活下來的五百隻裡,將有四百多隻母的,雄性個體非常少。因為資源有限,若留下太多公的,對種族存續而言是浪費的,畢竟公的不會生育,母的卻能繼續繁衍,只要環境狀況一改善,存活的雌性個體就可以立刻生產,讓種族重新興旺起來。

人類同樣是物種,我們也能從歷史上看到類似的情況,比如說大規模的瘟疫或疫情過後,一定是女的存活率遠大於男的,甚至連一般的傳染病,比如說腸病毒或新型流感,男性重症或死亡率都高於女性。

女性不只是面對困境的存活率勝出,其實在各層面都比較強。而且不只人類,大部分生物的壽命也是雌性高於雄性,甚至一如我們知道的,比如蜘蛛或螳螂,雄性一交配完、授精任務一達成,往往同時成為配偶的食物。

既然上蒼比較偏愛雌性,身為男性更應善自珍重,勤加努力。即便基因好,飲食及生活習慣也好,退休後擁有活動自如、沒病沒痛的身體,但過得開不開心,關鍵在於是否擁有良好的人際關係,而在這方面,男生再度輸給了女生。男生退休後應該積極參與活動,找回老同學、老朋友之餘,也要結交新朋友,並修補和太太與小孩的親密感。

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曾有旅行社針對即將退休的上班族進行了一份調查:「退休後最想做什麼事?」絕大多數人都寫「旅行」,再一步問:「最想和誰去旅行?」男生幾乎都回答「太太」,女生卻一面倒回答「朋友」。

親愛的男性同胞們,小心一退休就被老婆大人給拋棄了,男人當自強啊!

這幾年我只要碰到即將退休的老朋友,都會私下提醒他們,為了老後的生活,一定要對太太好一點,除了我們有很大的機率在遭遇身體病痛時,必須依賴她們照顧之外,女生的生活與社交能力遠遠勝過男生,很多男生少了職場的光環與祕書的打點,很快就變成生活低能兒,若沒有太太的幫忙,很可能寸步難行。

在我身邊,有些已覺悟的好友即便在商場上是叱吒風雲的梟雄,放了假和老婆一起出遊時,絕對變成小男人,對老婆百依百順。朋友間甚至彼此打趣說,我們都是拉著老婆衣角出門旅行的小男人。

就像某系列推理小說中的女偵探所說:「我們都知道做決定的是女人,可是我們必須讓男人以為決定權在他們手上,這是女人仁慈的表現。」這不只是女人的仁慈,而是女人的精明。奉勸全天下所有大男人開始放下身段,甚至是學著討好身邊的另一半,最理想的就是像我們一樣有拉著老婆衣角的決心與行動力,因為這是退休後最重要的生存之道。

更好的是,找到能夠持續貢獻社會的事情並投身其中,不然整天吃喝玩樂,為自己而活,久了還是會很空虛。電影《高年級實習生》的主角就是個已退休的副總經理,生活無虞,原本整天旅行吃喝,參加課程與活動,卻發現內心還是有個黑洞,因此想重新找工作,繼續上班。我猜那個內心的黑洞來自於缺乏較密切且持續的人際關係,也來自於被人需要、對社會付出的渴望。

男主角在電影中說:「音樂家不會退休,直到心中沒有音樂才會停止。我心中還有音樂,這點無庸置疑。退休是一個永無止境,嘗試發揮創造力的過程,我試過所有的事情,不過人生的黑洞只能靠自己填補,愈快愈好。」

是的,除非我們離開了這個世界,不然不只音樂家不會退休,人人都不該真的退休,我們只是不斷地轉換舞台,讓自己持續地在這個世界發光發熱。

本文摘自《李偉文的退休進行式2:50+的自在活,健康老》/李偉文(牙醫師.作家.環保志工)/時報出版

原文引自:老後有事可做更長壽!李偉文:退休不過是換新舞台,繼續發光發熱

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