洛杉磯貧民窟群組式爆發,工作人員疲於奔命(圖)


新冠肺炎在加州爆發初期,洛杉磯政府預計在遊民聚集的貧民窟「Skidrow」,有機會出現群組式感染,故趕忙預訂飯店﹑汽車旅館供遊民入住,成功把貧民窟感染率控制至低於郡水平。然而,Skidrow在上月再次爆發疫情,單日出現超過90起新例,至今累積超過4,000名遊民染疫,使救援組織非常頭痛。

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聯合救援組織總裁巴爾斯牧師(Andrew J. Bales)表示,「這是我職業生涯﹑以及組織130年曆史中,最艱難的時刻。」圖片來源: facebook/Union Rescue Mission

洛郡一直追踪遊民感染情況,過去每周平均有60起新例,直到感恩節後一周,新染疫的遊民人數增加一倍,此後急劇上升,根據洛郡衛生部門數字,上週錄得超過547起遊民染疫案例。

洛杉磯郡健康住房計劃(Housing for Health Program)醫療主任貝福魯茲(HeidiBehforouz)表示,在貧民窟的庇護中心,耶誕假期後新增了數十起案例後,已忙於把病患送到聯合救援組織(Union RescueMission)的臨時分流中心隔離。

聯合救援組織總裁巴爾斯牧師(Andrew J.Bales)指,貧民窟的防疫系統,已經逐漸失去效力。除了貧民窟,不少臨時房屋﹑庇護中心也出現大爆發,使人防不勝防,「這是我職業生涯,以及聯合救援組織130年曆史中最艱難的時刻。」

在疫情變得更嚴峻時,洛縣住房計劃已增加四個隔離場所予遊民,總床位大增一倍。此外,洛郡透過「門匙計劃」(ProjectHomekey),購買了十家汽車旅館和飯店,作為遊民的臨時房屋,之後再轉為永久住房,目前其中兩家被用作醫療隔離場所。

除了場地問題,當地衛生部指出,人手安排是另一大挑戰。目前,隔離床位已增加至820張,但機構不得不限制入住人數,以確保有足夠人手應付。當局又指,去年大部份時間均有床位供應,但到了12月卻一位難求,原因是不少游民隔離兩週後,不會被送回街頭,反而獲安排入住避難所或其他安置地點,使臨時房屋「有入無出」,因此疫情在12月大爆發時,床位變得更緊張。

洛郡衛生部門已在貧民窟及庇護所加強檢驗,累積檢測超過7.6萬次,發現超過4,000起案例,其中6成在庇護所發現。疫情期間,市郡官員在貧民窟增設更多廁所和洗手站,並加強外展服務,敦促遊民在帳篷內自我隔離。