棉花棒掏耳朵竟變外耳炎!耳科醫師解答正確清耳朵怎麼做?




【早安健康/蔡經謙報導】戴著耳機沉浸個人的小小世界好放鬆,每天使用棉花棒清潔耳朵乾淨又舒適,看起來再正常不過的兩個動作居然反而容易對耳朵造成傷害,讓你的耳朵發炎!

過度刺激耳朵容易產生外耳炎

耳朵的入口處到鼓膜的部分稱為「外耳道」,由於該處皮膚較薄,容易因為物理刺激而引起發炎症狀。這類的症狀稱為外耳炎,初期症狀只是稍微搔癢或是有違和感,但若病情加重,則可能使耳朵產生灼熱感、腫痛,甚至會流膿。

本來,外耳炎常因清耳朵、助聽器、游泳等原因引發,因此又稱「游泳耳」。不過,隨著新冠疫情加劇,日本因為遠距工作、上課需要戴耳機的狀況增加,近期使用耳機造成外耳炎的案例也引起醫師關注。大阪大學醫學院耳鼻喉科醫師前田陽平就曾明確指出,「長時間使用耳機將會提高罹患外耳炎的風險」。

所幸,有簡單的方式能預防外耳炎。前田陽平建議,應盡可能避免帶給外耳道刺激,因此若情況允許,可以使用耳罩式耳機,若是使用一般耳機,除了要留意不要長時間使用外,也要定期將外頭附著的髒污擦拭乾淨,維持耳機清潔。

使用棉花棒清潔也容易讓耳朵發炎,耳朵自淨作用可自行清潔

前述提及,過度刺激耳朵容易產生外耳炎,而許多人難以想像,使用棉花棒清潔耳內也是刺激因素之一,因此需要特別留意。

日本橋大河診所耳鼻喉科院長大河原大次指出,入浴後使用棉花棒清耳朵、吸水的民眾很多,而這也是會造成外耳炎的原因。大河原院長表示,耳朵有自淨作用,會將污垢自然地往外排出,因此不建議過度清潔耳朵。

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或許很多人曾聽過「耳朵入水放著不管的話會罹患中耳炎」,不過大河原大次表示這是無稽之談,單單耳朵入水並不會引發中耳炎,反倒使用棉花棒過度清潔容易傷到外耳道,甚至鼓膜。此外,很多一般市售的棉花棒都太粗,不僅未得到清潔效果,反而容易將髒污往耳朵深處推。

JCHO東京新宿醫療中心耳鼻喉科部長石井正則也指出,過度清潔有傷害鼓膜的危險性,並且容易把耳屎推進耳朵深處造成耳垢栓塞。

此外,雖然耳垢稱之為「垢」,感覺好像很髒,但事實上耳垢擔任著抗菌作用的重要角色,其中含有免疫球蛋白A(Immunoglobulin A, IgA),能抑制細菌在耳中繁殖。

帝京大學醫學院附屬溝口醫院耳鼻喉科教授白馬伸洋也認為,除了上述效果之外,過度清潔耳朵也容易讓螞蟻等小昆蟲進入造成損傷。

不過,或許不少民眾不清耳朵就不舒服吧?石井正則建議,1、2個月清一次耳朵就足夠了。由於耳朵擁有自淨作用,耳垢會自然地向外排出。不過,高齡者由於耳朵的自淨作用衰退,耳垢較難向外排出,此時可以使用棉花棒,在耳朵入口約1公分處稍微清潔即可。

參考資料:
  1. 外耳炎でかゆみ・痛み イヤホン使いすぎも原因
  2. 耳掃除、やり過ぎは逆効果 1~2カ月に1回スッキリ

原文引自:棉花棒掏耳朵竟變外耳炎!耳科醫師解答正確清耳朵怎麼做?

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